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Consejos para cultivar


a) Cultiva con poca agua

1. Crea suelos con mucha materia orgánica

Un suelo con un pequeño porcentaje de materia orgánica del 2% puede reducir la necesidad de regar hasta un 75%. Por ello, algunos permacultores no plantan hasta tener un suelo realmente rico en materia orgánica. Para empezar simplemente prepara compost y añádelo regularmente a tu tierra, utiliza lombrices para acelerar el proceso y luego planta. Ventajas de crear suelos con mucha materia orgánica: conserva la humedad, mayor fertilidad, almacena nutrientes, aumenta la vida del suelo y consigue mayor carbono en la tierra.

2. Practica el acolchado intensivo o mulching

El acolchado intensivo es una técnica que permite cultivar sin arar. Se trata de poner cartones, alfombras de lana o periódicos encima de tu zona de cultivo, luego añade materia orgánica y finalmente termina con una gruesa capa de paja. El acolchado intensivo es esencial para utilizar poca agua en el huerto ya que evita la evaporación del agua, mantiene el suelo fresco, añade fertilidad, mejora la vida del suelo, permite un habitat ideal para microorganismos beneficiosos y además previene de las hierbas no deseadas. Es importante recordar que los bancales acolchados no deben ararse ni pisarse nunca, el objetivo es conseguir una tierra tipo «esponja» que permita la máxima profundidad de raíces.

3. Plantas según sus necesidades de agua

Es tan importante utilizar plantas lo más posible adaptadas al clima como situarlas correctamente. Primero busca qué hortalizas son las más habituales en tu clima y busca las variedades mejor adaptadas. En segundo lugar, aprovecha las plantas que sean más resistentes a la sequía. El clima mediterráneo tiene un montón de plantas tolerantes a la sequía y a calurosos inviernos, es fácil encontrarlas. En tercer lugar sitúa tus cultivos según sus necesidades de agua: en un huerto en pendiente utiliza las plantas menos resistentes a la sequía en la parte inferior, o sitúalas cerca de paredes, recogidas de agua, zonas más sombrías, o incluso en las laderas de una zanja. Otro consejo es ir adaptando tus propias plantas a tu clima e ir recogiendo cada año tus propias semillas. Esta técnica de ahorro de agua permite un mejor uso de la misma, menos trabajo para regar, potencia las plantas autóctonas y obtienes espacios más resistentes a la sequía.

4. Planta densamente

Plantar las plantas más cerca de lo normal con el objetivo de crear sombra evita la evaporación de hasta un 60%. Como el acolchado, la sombra mantiene la temperatura del suelo más baja. Algunas plantas de hoja verde como las coles crecen mejor cuando tienen sombra en las horas de más calor. Esta técnica también mejora la biodiversidad mediante la asociación e incrementa el rendimiento de muchas hortalizas.

5. Moldea el suelo

Esculpir el suelo no es difícil: construir zonas mulching dentro de tu huerto crear canales para reconducir agua y moldear los torrentes permite ahorrar muchísima agua.

b) Asociaciones de cultivos

El cultivo simultáneo de plantas compatibles (asociación de cultivos) produce beneficios respecto a su cultivo por separado, y el aprovechamiento de la luz, agua y/o nutrientes es mejor. Un ejemplo de asociación de cultivos en el huerto es el cultivo de las cebollas cerca de las zanahorias, pues las primeras repelen la mosca de la zanahoria, plaga que produce daños significativos en este cultivo. Además, algunas asociaciones también potencian el sabor y el crecimiento.

Hay otras parejas de plantas que son indiferentes entre sí y no causan ni perjuicio ni beneficio. También hay alguna asociación de cultivos perjudicial, de plantas incompatibles cuya combinación puede aumentar la competencia por los recursos, la distorsión de los sabores y la incidencia de plagas.

1. Consejos para la asociación de cultivos

  • Combina cultivos que tengan diferente velocidad de crecimiento: si plantas un cultivo rápido (lechuga por ejemplo) en el espacio libre que hay hasta que crece el cultivo más lento (col) aprovechamos el espacio y apenas hay competencia entre ellos.

  • Las plantas de la misma familia suelen ser incompatibles en una asociación de cultivos, por lo que debemos evitar cultivarlas juntas. Algunos ejemplos: cucurbitáceas (sandía, melón, calabaza, calabacín, pepino...), leguminosas (habas, judías, guisantes, lentejas...) o solanáceas (berenjena, tomate, pimiento, patata...).

  • Plantar leguminosas para incorporar nitrógeno y otros nutrientes al suelo después de haber plantado alguna planta más voraz y exigente, que ha agotado el terreno, como la zanahoria, el apio, el maíz, las cucurbitáceas o las crucíferas (col, repollo, nabo...).

  • Asocia el cultivo de frutas y hortalizas con plantas florales y aromáticas (como la menta o la albahaca), que alejan las plagas o atraen a insectos beneficiosos que favorecen el control biológico. La caléndula, por ejemplo, atrae a enemigos naturales del pulgón verde y otras como la salvia, el romero o el tomillo alejan las moscas de la zanahoria y de la col, las hormigas y los pulgones.

  • Resulta muy interesante la Asociación precolombina (maíz + judía + calabaza).

2. Asociaciones de cultivos beneficiosas y perjudiciales

A continuación os dejo un listado de plantas compatibles e incompatibles que he elaborado con la información de dos libros muy interesantes: «El huerto urbano. Manual de cultivo ecológico en balcones y terrazas» (Vallés, 2007) y «Huerto urbano sostenible» (Pérez y Velázquez, 2013).

ACELGA

  • Asociación beneficiosa: Acelga, apio, cebollas, col, judía, lechugas, pimiento, rábano, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Espárragos, puerros. AJO

  • Asociación beneficiosa : Albahaca, berenjena, escarola, fresas, lechuga, nabo, pepino, pimiento, remolacha, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Col, leguminosas (guisante, haba, judía..), puerro.

ALBAHACA

• Asociación beneficiosa: Judía, pepino, pimiento, tomate.

ALCACHOFA

  • Asociación beneficiosa: Judía, lechuga, guisante, rábano.

  • Asociación perjudicial: Patata. APIO

  • Asociación beneficiosa: Acelga, berenjena, col espinaca, judía, pepino, puerro, rábano, pimiento, tomate.

  • Asociación perjudicial: Patata, zanahoria.

BERENJENA

  • Asociación beneficiosa: Ajo, apio, borraja, cebolla, col, escarola, espinaca, judía, lechuga, patata, puerro, rábano, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Pepino, calabacín.

BORRAJA

  • Asociación beneficiosa: Berenjena, espinaca, pepino.

CALABACÍN

  • Asociación beneficiosa: Albahaca, cebolla, guisante, judía, lechuga, patata, maíz.

  • Asociación perjudicial: rábano.

CALABAZA

  • Asociación beneficiosa: Albahaca, cebolla, col, guisante, judía, lechuga y maíz.

  • Asociación perjudicial: Rábano, patata.

CEBOLLA

  • Asociación beneficiosa: Berenjena, calabacín, col, escarola, espinaca, fresa, lechuga, melón, pepino, perejil, puerr, remolacha, sandía, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Guisante, judía, patata. COL

  • Asociación beneficiosa: Acelga, apio, berenjena, calabaza, cebolla, escarola, espinaca, guisante, judía, lechuga, nabo, patata, pepino, pimiento, puerro, remolacha, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Ajo. COLIFLOR

  • Asociación beneficiosa: Apio, tomate.

  • Asociación perjudicial: Cebolla, col, patata.

ESCAROLA

  • Asociación beneficiosa: Ajo, berenjena, cebolla, col, escarola, espinaca, fresas, nabo, puerro.

ESPÁRRAGO

  • Asociación beneficiosa: Guisante, lechuga, pepino, perejil, puerro, rábano, tomate.

  • Asociación perjudicial: Cebolla, remolacha.

ESPINACA

  • Asociación beneficiosa: Apio, berenjena, borraja, cebolla, col, escarola, fresa, guisante, haba, judía, lechuga, nabo, pimiento, puerro, rábano, tomate y zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Acelga.

FRESA

  • Asociación beneficiosa: Ajo, cebolla, espinaca, lechuga, puerro, tomillo.

  • Asociación perjudicial: Repollos.

GUISANTE

  • Asociación beneficiosa: Apio, calabacín, col, espárragos, espinaca, lechuga, maíz, melón, nabo, patata, pepino, pimiento, rábano, sandía, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Ajo, cebolla, judía, puerro.

HABA

  • Asociación beneficiosa: Alcachofa, apio, espinaca, lechuga, maíz, patata, romero.

  • Asociación perjudicial: Ajo, coliflor, puerro.

JUDÍA

  • Asociación beneficiosa: Albahaca, acelga, apio, berenjena, calabacín, calabaza, col, espinaca, fresa, lechuga, maíz, nabo, patata, pepino, pimiento, rábano, repollo, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: ajo, cebolla, guisante, haba, hinojo, puerro, remolacha.

LECHUGA

  • Asociación beneficiosa: Ajo, berenjena, calabacín, calabaza, cebolla, col, espinaca, fresa, guisante, haba, judía, maíz, melón, nabo, patata, pepino, pimiento, puerro, rábano, remolacha, sandía, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Apio, perejil.

MAÍZ

  • Asociación beneficiosa: Calabaza, guisante, haba, judía, melón, patata, pepino, sandía, tomate.

  • Asociación perjudicial: Apio, remolacha.

MELÓN

  • • Asociación beneficiosa: Cebolla, guisante, lechuga, maíz.

NABO

  • Asociación beneficiosa: col, espinaca, guisante, judía, lechuga, pepino, puerro, remolacha, tomate.

  • Asociación perjudicial: rábano, zanahoria.

PATATA

  • Asociación beneficiosa: Berenjena, calabacín, col, haba, judía, maíz, puerro, rábano, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Apio, calabaza, pepino, pimiento, tomate.

PEPINO

  • Asociación beneficiosa: Ajo, albahaca, apio, borraja, cebolla, col, espárrago, guisante, judía, lechuga, maíz, nabo, rábano, remolacha.

  • Asociación perjudicial: berenjena, patata, tomate.

PIMIENTO

  • Asociación beneficiosa: Acelga, ajo, albahaca, col, espinaca, guisante, judía, lechuga, puerro, rábano.

  • Asociación perjudicial: Patata.

PUERRO

  • Asociación beneficiosa: Apio, berenjena, cebolla, col, escarola, espinaca, lechuga, patata, pimiento, remolacha, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Ajo, guisante, haba, judía, rábano.

RÁBANO

  • Asociación beneficiosa: Acelga, ajo, apio, berenjena, espinaca, guisante, judía, lechuga, patata, pepino, pimiento, tomate, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: Calabaza, nabo, puerro, repollo.

REMOLACHA

  • Asociación beneficiosa: Apio, ajo, cebolla, col, lechuga, nabo, pepino, puerro.

  • Asociación perjudicial: Espárrago, judía, tomate, zanahoria.

REPOLLO

  • Asociación beneficiosa: Apio, guisante, judía, lechuga, patata, pepino, puerro, remolacha, tomate.

  • Asociación perjudicial: Ajo, cebolla, fresa, hinojo, rábano.

SANDÍA

  • Asociación beneficiosa: Cebolla, guisante, lechuga, maíz.

TOMATE

  • Asociación beneficiosa: Acelga, ajo, albahaca, apio, cebolla, col, espárrago, espinaca, guisante,judía, lechuga, maíz, perejil, puerro, rábano, zanahoria.

  • Asociación perjudicial: hinojo, patata, pepino, remolacha.

ZANAHORIA

  • Asociación beneficiosa: Acelga, ajo, berenjena, cebolla, col, guisante, judía, lechuga, patata, puerro, rábano, tomate.

  • Asociación perjudicial: Apio, remolacha.

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